De perfecte kristallisator

Onze expert Leo Smits vertelt

Rvs kristallisatietanks volgens de scherpste kwaliteitsnormen

Als toonaangevend bouwer van kristallisators biedt Gpi innovatieve oplossingen voor de voedings- en farmaceutische industrie. Gpi ontwerpt, bouwt en installeert kristallisatietanks die voldoen aan de scherpste kwaliteitsnormen en het proces efficiënt en beheersbaar maken. Uiteindelijk gaat het om de optimale balans tussen kwaliteit, hygiëne, productie en controle. Daarin willen we met Gpi gewoon de beste van Europa zijn.

“Als je er een propeller in hangt, als een slagroomklopper, dan sla je de kristallen net zo snel weer kapot.”

Gpi is in 21 jaar uitgegroeid van eenmanszaak tot leider op de Nederlandse markt in de bouw van RVS tanks en procesapparatuur. Het geheim is simpel: Een passie voor techniek, en de ambitie hebben om het beste voor de klant te doen. Bij Gpi zijn wij elke dag bezig met het verbeteren van de processen om oplossingen te bieden die perfect aansluiten bij de wensen van de opdrachtgever. Ons bedrijf zit vol met hele slimme en creatieve mensen die dit telkens weer voor elkaar krijgen.

Zuivelbedrijven

Op het gebied van kristallisatoren mag Gpi de grootste zuivelbedrijven tot zijn vaste klanten rekenen.  Dat heeft alles te maken met de flexibiliteit van Gpi, de schaalgrootte die wij aankunnen en natuurlijk met het vakmanschap dat wordt geleverd. Kristallisators worden onder andere  gebruikt in de voedingsmiddelen- en farmaceutische industrie. Je kunt geen bedrijfstak bedenken waar veiligheid, hygiëne en constante kwaliteit aan zulke zware eisen moeten voldoen als in deze twee industrieën. Het melkpoederschandaal in China is een goed voorbeeld hoe gevoelig voedselveiligheid bij de consument ligt. En als er iets misgaat met een kristallisatieproces in de farmaceutische industrie, dan kan het maar zo zijn dat de batch die je weg moet gooien meer waard is dan de tank waar die in zat. Dat betekent dat de lat extreem hoog ligt.

Beheersbaar proces

Kristallisatie is een fase-overgang, van vloeistof of gas naar vaste stof. Door een vloeistof te koelen, kun je kristallen ‘kweken’, die je vervolgens door indamping en droging van de vloeistof kunt scheiden en verder kunt verwerken. Gpi levert kristallisatietanks en -apparatuur voor het produceren van onder meer lactose uit wei, wat vroeger als afvalproduct van kaas werd gezien, maar nu als basis dient voor onder meer babyvoeding en sportvoeding.

Kristallisatie lijkt misschien een simpel proces. Je gooit een entkristal in een vloeistof, je koelt die af van temperatuur A naar temperatuur B in een bepaalde tijd en voilá, er ontwikkelen zich kristallen. Maar dan komen de vragen: hoe snel of hoe langzaam wil je koelen, hoe groot moeten de kristallen worden, hoe snel moeten ze groeien, wat voor puriteit moeten ze hebben, hoe houd je de vloeistof met kristallen homogeen, hoe zorg je dat de kristallen niet naar de bodem zakken, hoe laat je tegelijkertijd het roermechanisme draaien zonder kristallen kapot te maken, en, heel belangrijk, hoe maak je de kristallisator weer schoon nadat je ‘m hebt geleegd?   Het zijn allemaal vragen waar onze engineers samen met de procesdeskundigen van de klant oplossingen voor moeten bedenken. Oplossingen die het proces beheersbaar, reproduceerbaar en hygiënisch moeten maken.

Roerwerk

We kunnen bijvoorbeeld van de buitenkant koelen, met behulp van koelmantels, maar ook van binnen met een systeem van lamellen waar koelwater doorheen loopt. Zo doen we dat bijvoorbeeld bij boter-olie kristallisators.

Om te zorgen dat kristallen die zich in de oplossing vormen niet naar de bodem zakken, installeer je een roerwerk. Maar ook dat luistert nauw. Als je er zomaar een propeller in hangt, als een slagroomklopper, dan sla je de kristallen net zo snel weer kapot.

Hygiëne

Tegelijkertijd geldt dat hoe meer je binnen in de kristallisator hangt, hoe moeilijker het wordt om de tank te reinigen. De tanks worden meestal ‘in place’ gereinigd, zonder dat ze opengaan. Dat is een heel specialistisch onderdeel van het proces. En heel belangrijk. Stel dat er één plekje is dat nooit of slecht wordt gereinigd, dan kan het zomaar zijn dat je een paar maanden later opeens een hele batch lactose weg kunt gooien omdat ie verontreinigd is. Nog erger is het natuurlijk als de besmetting niet wordt opgemerkt en de consument ondervindt schade. Dan heb je echt een probleem. We merken bij GPI dan ook dat we steeds vaker bij dit proces betrokken worden.

Meerwaarde

En zo zien we dat natuurlijk ook graag. Als specialisten in tanks en procesapparatuur kunnen wij de klant veel meerwaarde leveren, juist op dit soort vlakken. De klant heeft veel specifieke proceskennis in huis, maar wij hebben overzicht over meerdere sectoren. Zo kunnen we soms met oplossingen komen door kennis uit de farmaceutische industrie in te zetten bij food, of andersom.

Een nauwe samenwerking met de klant is dan ook van groot belang voor een goed resultaat. Binnen het driemanschap sales, engineering en klant zorgen we in eerste instantie dat we een een initieel design kunnen leveren waarin maximaal is voldaan aan de klantverwachting. Goed kunnen en willen luisteren naar de klant is daarbij essentieel. Als de opdracht eenmaal is vergund, dan maakt engineering het technisch design en duiken we samen nog dieper in de materie. Naarmate het ontwerp vordert wordt het kammetje steeds fijner, tot de klant 100% tevreden is.

Flexibiliteit

Omdat we als tankbouwers meestal vooraan in het nieuwbouwproces  van de klant zitten, moeten we ook zorgen dat we uiterst flexibel blijven. Als er verderop in de productieketen een aantal zaken verandert, dan moeten we daar snel en adequaat op kunnen inspelen.

Bovendien moeten we ook rekening houden met de gebruiksfase van de apparatuur. Een kristallisator is meer dan alleen een vat, er zitten ook een motor, kleppen en andere onderdelen in. We zullen dus moeten afstemmen welk merk of wat voor motoren we gebruiken, zodat de klant straks niet met meerdere servicecontracten zit of een magazijn vol reserve-onderdelen van verschillende fabrikanten.

Innovatie

Gpi kan tanks en apparatuur op locatie bouwen, of ze volledig opbouwen op het eigen terrein in Lopik of Groot-Ammers aan de Lek, zodat ze bij de klant alleen nog maar geïnstalleerd en aangesloten hoeven te worden.

Na installatie van de kristallisator volgt nog een grondige evaluatie van het project. Een niet te onderschatten onderdeel van het proces. Elk project is weer anders, elke dag leer je weer bij, zowel procestechnisch als uitvoeringstechnisch. Volgens ons bij GPI is dat een essentieel onderdeel van onze business. Alleen als we blijven leren kunnen we meerwaarde aan onze klanten blijven leveren. Alleen vanuit kennis kunnen we blijven innoveren, en de beste van Europa worden.

Share on linkedin
Share on facebook
Share on twitter

Nieuws

Bekijk ons nieuws en onze laatste projecten.

Zbiornik ciśnieniowy ze stali nierdzewnej | zbiornik procesowy słodycze | Delicpol | Gpi Tanks Polska
Nieuws

Zoete samenwerking. Druktanks voor Delicpol

“Voorheen was het gieten van de zware massa een moeilijke taak die veel kracht vergde omdat het volledig met de hand werd gedaan. Tegenwoordig is het voldoende om de kleppen in de tanks open te zetten en het is klaar.” Jarosław Bachrij, Delicpol.

WEITERLESEN »